2015-02-07

Eskom-kragmageddon baie naby?

Dis maklik om te verstaan dat beurtkrag net van 'n breukdeel van die totale kragaanvraag kan ontslae raak. Ons doen immers steeds ons wasgoed, kook en verhit water, verkoel en vries ons kos, sny die gras en maak die swembad skoon, net op ander tye. Beurtkrag (gesien oor 'n hele dag, byvoorbeeld) verwyder net die las van daardie kragverbruik wat nie verskuif kan word na 'n ander tyd toe nie. Daar is dus 'n perk op die krag wat Eskom uit die vergelyking kan haal met onderbrekings. Wanneer dít die dag te min is, kan ons ineenstorting van elektrisiteitsvoorsiening soos ons dit geken het, verwag.

Dink só daaraan, van die totale aanvrag van A per dag, kan 'n breukdeel p deur beurtkrag gespaar word. Die maksimale besparing per dag is dan pA (p vermenigvuldig met A). Gestel Eskom skakel deurgaans 'n breukdeel x van die netwerk af. Per dag word dan xpA gespaar deur beurtkrag. Indien die totale opwekkingskapasiteit B (per dag) is dan kan ons oorleef mits

B  ≥ A - xpA

met 'n x tussen 0 en 1. Só 'n x bestaan mits die ongelykheid

A - pA ≤ B

bevredig word. Wanneer B so klein word dat dié ongelykheid nie meer geldig is nie, gaan beurtkrag nie meer help nie. Dan moet 'n hele gedeelte van die land (of die hele land) permanent afgeskakel word. Indien A groter word en/of B kleiner, is daar geen manier om dit te vermy nie.

Gegee die probleme met B is al hoop om p groter te maak (nie in die kort termyn nie, dink ek!) of om A kleiner te maak. Daarvoor sal 'n drastiese verhoging in prys voldoende wees. Myns insiens, hoe gouer hoe beter.

Vrywaring: hierdie is nie 'n ingenieursmodel nie en hoort nie aldus geïnterpreteer te word nie. Die vereenvoudigings het na my mening geen beduidende uitwerking nie.

2014-10-19

100 great and easy "secure" passwords

Resetting my AppleID because I forgot the password, changing eBay and GMail passwords because of hacks, new rules for complex passwords and more of the same somehow left me with dozens of passwords and an irritating inability to merge and standardise the mess. One of the issues is the rules for "secure" passwords which sometimes include having an upper case letter, sometimes not etc.
Then I noticed (or was told, I don't recall!) how to easily generate a policy compliant password! Pick any two digits, say "01". Look at your keyboard and press the first digit 0 and then the keys to the right and down from it: P, ; and /. Now hold down the Shift key and do the same for the second digit. According The Password Meter the resultant password 0p;/!QAZ gets a 90% score and is "very strong". Do the same for your favourite two digits, e.g. a birthday.

There you have it – policy compliance and passwords that are easy to remember! Of course, I am not really suggesting using any of these as an actual password for anything serious but you could easily make your favourite password policy compliant by appending one these two-digit to eight-character password gargoyles.

2014-09-20

Endomondo se rekeningstawing skakel my af

Aangesien ek altyd my selfoon by my het, is ek 'n terloopse gebruiker van die Android-toepassing Endomondo, waarmee 'n mens jou drafsarsie kan ontleed en die besonderhede daarvan deel. Ek het dit minstens twee jaar gelede al gebruik en op meer as een selfoon. Vandag maak ek dit oop toe ek reeds by die hekkie uit is (Endomondo is moontlik outomaties geïnstalleer nadat ek 'n nuwe selfoon gekry het) en daar begin die ding vir my vra vir gebruikersname en -wagwoorde. Gaaf, die opsie om deur Facebook aan te teken werk nie want ek het nie Facebook op die foon nie, maar dan probeer ek per Google-rekening. Dít skyn te werk tot die punt waar Endomondo rapporteer dat daar geen Endomondo-rekening gekoppel is aan my Google-rekening nie en dat ek dit nou eers moet soek. Jammer, dis te veel! Moet ek nou vóór ek draf probeer 'n Endomondo-wagwoord herwin of iets?! Ek glo lankal WhatsApp se sukses is in 'n groot mate daaraan te danke daaraan dat hulle rekeningstawing eenmalig en eenvoudig (SMS na die foonnommer toe) is. Endomondo, kyk en leer!

2014-09-07

ICASA's new call termination rates (finally!)

ICASA has published revised call termination rates to take effect on 1 October 2014. As of 2017 the cost of connecting a call to a number on the network of a large operator (MTN or Vodacom) will R0,08 which is a far cry from the near criminal R1,25 which pertained for more than a decade after the introduction of mobile telephony in 1994. Two aspects of the proposed rates struck me as interesting.

  1. From 1 March 2015 there will no longer be any difference between the mobile and fixed-line termination rates, except for the “asymmetric” rate for small operators. The means that there is no reason to delay the introduction of full mobile-fixed number portability. If it gets that far, businesses and consumers will be able to take geographic numbers starting with 012/011/021 and so on to a mobile operator for cellular service. In my view, cellular operators should be allowed to provide service on geographic numbers (as Neotel is doing already) without delay.
  2. Many people still have a Telkom line because of the fixed monopoly operator's unlimited calling plans to geographic numbers. When mobile and fixed-line termination rates are equal, how will consumers react when we see more and cheaper mobile packages with unlimited minutes? Can one expect a further erosion of the Telkom subscriber base and would this be a favourable outcome for a Telkom that might be interested in dumping its consumer copper network?

The “asymmetric” rate is also a strange beast. Telkom Mobile will be able to charge more for terminating calls from other networks because it is a smaller mobile operator and the mobile and fixed-line network markets are considered separately for this purpose, which is really just silly. ICASA could have solved the so-called problem of asymmetry by setting the termination rate to zero but at least a positive rate creates an incentive for the operators to report reasonably correct data...

2014-08-20

Goeie gratis Internet en niemand is daar nie

Vroeër hierdie maand het ek oor middagete op 'n weeksdag vinnig gaan kyk hoe lyk die stadsraad van Pretoria se gratis Internet (saam met Alan Knott-Craig jnr se Project Isizwe), op die hoek van Lynnwoodweg en Roperstraat by die Universiteit van Pretoria se hoofingang. Dit is heeltemal gratis en toeganklik soder wagwoord en redelik vinnig maar ek kon niemand anders sien wat besig was om dit te gebruik nie. Wat is eintlik die aanvrag vir gratis Internet?